野菜ジュースを飲めば野菜を食べるのと同じ効果があるのだろうか!?

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野菜ジュースは健康に良いと思って積極的に飲んでいらっしゃる方も多いと思います。でも本当に健康に良いのでしょうか?もし良いとすればどれくらい健康に良いのか非常に気になるところですよね。今回はそんな野菜ジュースの健康効果について解説します。

野菜ジュースを飲めば野菜を食べるのと同じ効果があるの?

その答えは残念ながらノーです。それではなぜノーなのか以下で見ていきましょう。
まず野菜ジュースは一般的に濃縮還元という方法で作られていますが、広く行われているのは「真空蒸発濃縮法」と呼ばれる濃縮方法で、減圧した装置内で果汁を加熱して水分を蒸発させるものです。濃縮中にジュースの香気成分が揮散し香りが減少するものの、比較的低い温度かつ短時間で濃縮可能なので広く活用されています。
そして、こうして得られた濃縮野菜ジュースを冷凍保存しておき、使用時に水分を戻して飲用に提供するわけですが(これを「還元」と言います)、このとき絞った時点と同じ水分量になるように還元してやれば「濃縮還元野菜汁100%」となるわけです。
なぜこのようなことをするのでしょうか?第一の理由は、飲料をそのまま運ぶよりも水分を飛ばして容積を小さくした方が運搬コストを削減できるからです。第二の理由は濃縮された野菜ジュースを冷凍保存することで保存性が高まるからです。第三の理由は旬の時期に収穫した野菜の搾汁を濃縮保管しておけば安定した品質の野菜ジュースが提供できるからです。
こうして見るとメリットばかりのようですが、デメリットがあります。それは濃縮の過程で加熱するためビタミンCが失われてしまうということです。ちなみに野菜の搾汁を濃縮せずにそのまま容器に詰めたジュースは「ストレート」と表示されますが、ストレートのジュースでも殺菌のために加熱処理されているのでやはりビタミンCは失われます。
それからもう1つ、野菜を食べるのと決定的な違いがあるのが食物繊維の量です。食物繊維は大きく分けると、水に溶けにくい不溶性食物繊維と水に溶ける水溶性食物繊維の2種類があります。不溶性食物繊維は繊維自体が水に溶けにくい分、水分を吸収して大きく膨張します。これによって便量が増え、かつ腸が刺激され蠕動(ぜんどう)運動が活発になり便通が促進されます。
一方、水溶性食物繊維は水に溶けるとゲル状になり高い粘性を示します。その結果、食べ物が胃の中で滞留する時間が長くなり、小腸の中での糖質の消化・吸収もゆるやかになり、急激に血糖値が上昇するのを防止できます。また、水溶性食物繊維には胆汁酸やコレステロールを吸着し体外に排泄する働きもあります。
そしてジュースにすると失われるのは不溶性食物繊維の方で、その理由は搾りかすとして取り除かれてしまうからです。

やはり野菜を食べるのが基本

このように野菜を加工して野菜ジュースにする過程で失われる栄養も多いため、野菜を食べることを基本としつつ、食事で不足した分の野菜を補う目的として野菜ジュースを活用するのがおすすめです。
もちろん、ジュースにしたからといって減らない栄養成分もあります。例えば野菜の色素であるカロテノイドや鉄分・カリウム・ナトリウム・マグネシウムなどのミネラルです。そして野菜色素の中には、リコピンやβ-カロテンように、ジュースでとる方が吸収率の良い栄養素だってあります。
しかし問題となるのは、飲むだけの野菜ジュースでは「噛む」という大切な行為が抜け落ちてしまうという点です。食物繊維の多い野菜をしっかり噛んで食べることで唾液の分泌が促進され消化を助けますし、脳神経が刺激されて脳に流れる血液量が増え脳が活性化するという効果もあるのです。また、よく噛んでゆっくり食べることで満腹感が高まり食べ過ぎを防止するという効果もあります。やはり野菜はできるだけ食事でとることが基本なのです。

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