イヤホンやヘッドホンで音楽を聴きすぎると難聴になる?

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皆さんの中には通勤途中に電車の中でイヤホンやヘッドホンで音楽を聴く方も多いと思います。そして帰宅してからもイヤホンやヘッドホンで音楽を聴かれる方も多いでしょう。その背景には周りや隣室にうるさくならないようにという配慮がきっとあると思います。そして最近ではケーブルいらずで音楽が聴けるワイヤレスイヤホンやワイヤレスヘッドホンまで登場しており、ますますイヤホンやヘッドホンが手放せない存在に。しかしこの習慣がもしかすると難聴を招くかもしれないと言われたらいかがでしょうか?以下で詳しく見ていきましょう。

イヤホン・ヘッドホン難聴とは?

イヤホン・ヘッドホン難聴というのは大音量に長時間さらされていると起こる、いわゆる「騒音性難聴」の1つです。ロックコンサートやディスコなど大音量が流れている場所に行って耳がジーンとなって聞こえにくくなることがありますが、騒音性難聴というのはこれが治らなくなった状態だとイメージしていただくと分かり易いと思います。

それでは騒音性難聴はどのようにして引き起こされるのでしょうか?まず、聴く音が大きいほど耳に与えるダメージは大きくなります。従って、電車の中で電車の騒音に負けないように知らず知らず音量を上げて音楽を聴いていることがありますがこれは耳にとっては危険な行為です。

また、長時間音楽を聴くことも耳にダメージを与えます。耳が休む間もなく繰り返し騒音にさらされることになるからです。携帯音楽プレーヤーのバッテリーが長時間もつようになってついつい長時間聴いてしまいますが、これは耳にはよくありません。また、寝るときにイヤホンやヘッドホンで音楽を聴きながら眠る人がいますがこれも耳を疲れさせます。

さらに、周波数の高い音ほど耳にダメージを与えます。スピーカーを利用していれば空気に伝わる過程で音の周波数は弱まりますが、イヤホンやヘッドホンを使用していると音の周波数が高いまま耳に伝わるので耳に負担となります。

以上のような要因によって内耳の蝸牛の有毛細胞が障害されて発症するのが騒音性難聴です。音という空気の振動は鼓膜や耳小骨を伝って、内耳の中の蝸牛という部分のリンパ液の振動になりますが、有毛細胞はこの振動を電気的な信号に変換する重要な役割を担っています。そしてこの電気的な信号が聴神経を通して脳に伝わっていくというのが聴覚のメカニズムです。なお、有毛細胞はいったん障害されるとその再生がきわめて困難なデリケートな細胞です。

そして、騒音性難聴の初期段階ではほとんど自覚症状がありません。これは日常会話では使用しないような高周波音域から聴こえが悪くなるためです。しかし障害が進行すると会話音域と呼ばれる周波数帯域まで聴力障害が及ぶこととなり、ここで初めて難聴を自覚することとなるのです。

イヤホン・ヘッドホン難聴にならないために

現代の医学では、騒音性難聴に対する有効な治療方法が確立していないのが現状です。従って日頃の予防対策が非常に重要となってきます。以下で具体的な予防対策について考えていきましょう。

まず、携帯音楽プレーヤーを静かな部屋で使用して適切な音量に調整しておき、騒音が多い場所でもその音量をキープすることが大切です。目安としてはイヤホンやヘッドホンをつけていても人の声が聞こえるくらいが良いでしょう。もちろん、ボリュームを上げなくてもよく聞こえるノイズキャンセリング機能付きのイヤホンやヘッドホンを使うこともおすすめです。また、大音量のコンサートや音楽フェスティバルなどでは耳栓を着用して耳を守るのが望ましいと言えます。

次に、耳を休ませる時間を作ることも重要です。イヤホンやヘッドホンで音楽を聴いたら、聴いた時間の3倍は耳を休ませるようにすると良いでしょう。そして耳鳴りや耳が詰まったような感覚が生じたら早めに耳鼻咽喉科を受診しましよう。

ちなみに、アメリカ国立加齢研究所(NIA)は「難聴と認知症はより強い因果関係がある」という調査結果を明らかにしており、耳の健康年齢を極力若く保つことが元気な老後生活にやはり不可欠なようです。

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