ミクロネシア・ヤップ島の石貨

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漫画やアニメなどの作品で、原始人が大きな石のお金を転がしているのを見たことがある人もいるでしょう。しかし石のお金は全くの絵空事ではありません。

ミクロネシアのヤップ島には、たくさんの石貨があります。大小さまざまな石貨が家の軒先や道路の端に整然(雑然?)と並べてある様は、なかなかエキゾチックな光景です。

石貨とは

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石貨は、ヤップ語で「ライ」ないし「フェ」と呼ばれます。石「貨」とは言っても、私たちが使っている貨幣のように、お店で何かが買えるわけではなく、儀礼の時に贈り物として使われます。

石貨には、手のひらに乗るくらい小さなものから、3m近くある巨大なものまで様々あります。しかし石貨の価値は、大きさで決まるのではありません。

石貨は結晶質石灰岩でできていますが、この石はヤップからは産出しません。実は、石貨はヤップで作られたものではなく、400kmほど離れたパラオから運ばれたものなのです。ヤップの男たちは、カヌーでパラオまで航海し、そこで産出する大理石を切り出して石貨を作り、カヌーやいかだに積んでヤップまで持ち帰ったのです。石貨の製造・運搬には多大な労力を必要とします。その労力こそが、石貨の価値の源なのです。

 

石貨の歴史

ミクロネシア・ヤップ島の石貨用

ヤップ島に初めて石貨をもたらした人物は誰かについては、いくつかの物語があります。一つは次のようなものです。

ケン村の男が、離島の男の所を訪れて、航海術を教えてくれるようお願いしました。ケン村の男は年を取り過ぎて航海術をなかなか覚えられませんでしたが、彼の娘が航海術をすっかり覚えてしまいました。成長した娘はムルロ村の男と結婚しました。ムルロ村はンゴログ村の配下にある村でしたので、娘はンゴログ村の首長ファサアンに航海術を教えました。航海術を覚えたファサアンは、パラオまで航海し、初めての石貨を作りました。

これとは別の物語では、アナグマンという男が最初の石貨をもたらしたとも、ファサアンとアナグマンは石貨製造を競い合っていたとも伝えられています。

19世紀の終わりごろ、アメリカ人商人デヴィッド・オキーフが、帆船を用いて、大量の巨大石貨をヤップに持ち込み、島の人からコプラを買い集めるという取引を始めました。島の人はこぞって取引に応じましたが、そのうち、オキーフの石貨はいくら巨大でも、あまり労力がかかっていないことに気付きました。そのため、オキーフの石貨は、カヌーで運ばれた石貨よりも価値がないとされました。

石貨の製造は20世紀の初めに、当時ヤップ島を統治していたドイツ政府によって禁じられました。これにより、石貨の製造(と航海術の伝承)は途絶えることになりました。

 

マチャーフ

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ヤップの人たちは、普通の貨幣を「サルピィ」、石貨を「マチャーフ」と呼んで区別しています。マチャーフを日本語にするならば、「貨幣」というよりは「貴重品」「宝物」と言った訳語がしっくりきます。

マチャーフは石貨だけではありません。白真珠貝製の貝貨(ヤール)や、赤貝の殻のビーズでできたネックレス状のガウ貨などもマチャーフです。石貨同様、貝貨やガウ貨もヤップでは産出せず、パラオやニューギニアへの航海(貝貨)、あるいはヤップの東方に連なる離島との交易(ガウ貨)によってもたらされたものです。マチャーフとは、労力を価値基準とした貴重品なのであり、それは石貨に限らないのです。

石貨と貝貨は、同等の価値と見なされるものどうしの交換が可能なので、儀礼の際に頻繁に用いられます。典型的なのは結婚儀礼です。ヤップの結婚儀礼はとても簡素なものです。婿側からは貝貨が、嫁側からは石貨が、それぞれ相手方へと渡されて終わりです。しかしマチャーフのやり取りをする以上、婚姻も重要な儀礼だと言えるのです。

 

マチャーフと交換儀礼

近代化が進んだ今日では、マチャーフよりもサルピィの方が重要視されるようになってきました。かつて行われていた、村を挙げての大規模交換儀礼(ミトゥミトゥ)は全く開かれなくなりました。しかしこれに代わる形で、新たに盛大な葬送儀礼(マガウォン)が行われるようになりました。そこでは、サルピィが死者の家族に渡されるほか、マチャーフの交換が行われます。亡くなったのが有力な首長であればあるほど、より多くのマチャーフが交換されます。

確かにマチャーフが必要となる場は減りました。しかし何らかの形で儀礼が行われ続ける限り、石貨やその他のマチャーフはなくなることはないように思います。

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