酒に厳しく、大麻に優しいインド

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日本では、「お酒はいいけど大麻はダメ」というのが「当たり前」です。しかしこの「当たり前」が通用しない地域が、世界にはたくさんあります。その一つがインドです。

酒とカースト

インドにも酒がないわけではありません。例えば西ベンガル州では、醸造アルコールを水増しした「バングラー」や香りの良い「チューライ」、濁り酒の「ハリヤー」、ヤシ酒の「ターリー」など、様々な酒が飲まれています。

ただ、酒を日常的に飲んでよいのは、カーストの低い人たちに限るとされています。およそ2,000年前に成立したマヌ法典では、飲酒は5つの大罪の1つに数えられ、上位カーストの人たちが飲酒を行うことは厳しく禁じられてきました。そのためインドでは、下位カーストへの差別意識も相まってか、酒に対する評価はいいものではありません。

 

禁酒法の存在

インドでは、独立記念日やガンディー生誕日は国全体で禁酒することになっており、また選挙の投票日も禁酒日とされています。それ以外の酒の取り扱いについては、それぞれの州ごとに決めることになっています。

最も厳しいのはグジャラート州で、酒は全面的に禁止されています。またハリヤーナー州では1996〜1998年の2年間、禁酒法が敷かれたことがありましたし、マハラシュトラ州のように、飲酒が許可制のところもあります。それ以外の州では、「ドライ・デイ」と呼ばれる禁酒の日が制定されています。この日には酒の小売店は休業しますし、ホテルのバーも酒は出しません。

このようにインドにおける酒事情は、日本の「当たり前」からすればかなり厳しいものがあります。

 

大麻とヴェーダ

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ところが大麻(マリファナ)については、日本の「当たり前」からすればびっくりするほど寛容です。その背景には、インドでは古くから、大麻が医療目的で用いられていたことが挙げられるでしょう。

インドの伝統医学アーユル・ヴェーダでは、大麻が五大薬草の一つとして挙げられており、マラリア、敗血症、赤痢、喘息、百日咳など多様な疾病に対する大切な薬草とされています。また神話集リグ・ヴェーダに挙げられている七大薬草の一つは、大麻であると考えられています。

大麻の種類

インドでは、乾燥大麻を刻んだものを「ガンジャ」と呼んでいます。ガンジャを円筒形の陶器のパイプ(チラム)に詰めて点火し、反対側の吸い口に直接手を付けず、両手で握って指の間から煙を吸います。

ガンジャ以外にも、大麻樹脂のエキスを乾燥させた「チャラス」や、大麻の葉をすりつぶして香料を混ぜた「バング」などがあります。チャラスはガンジャに混ぜて使用され、バングはヨーグルト飲料(ラッシー)に混ぜて、「バングラッシー」として飲まれることが多いです。

 

大麻と法

30年ほど前まで、大麻は州政府公認の店「ガンジャ・ショップ」で普通に売られていました。1985年に大麻は非合法化されましたが、ヒンドゥー儀礼の際の大麻使用は例外として認められています。インドの人々の多くはヒンドゥー教徒なので、日常的に大麻に接する機会は多いです。さらにインド南部の諸州では、非合法化された現在でも、ガンジャが普通に販売・使用されています。

 

むしろ日本の方が特殊?

日本の「当たり前」からすれば、インドは「酒に厳しく大麻に優しい」と言えそうです。しかし世界的には、背景にある文化的・社会的理由は違えども、インドと同じく「酒に厳しく大麻に優しい」傾向が顕著です。

日本では、酒で多少の粗相をしても「仕方ない」と大目に見てもらえます。ところが欧米だとそうはいきません。酒で粗相をしたら、自己管理のできないダメな人間だと蔑まれます。アメリカの多くの州のように、公共の場での飲酒を法的に禁じているところもあります。

日本では、大麻の吸引は道徳的にも法的にも禁止されています。しかしアメリカでは、オバマ大統領をはじめとする多くの著名人が大麻の吸引経験を公表していますが、社会的批判にさらされることはありません。ヨーロッパでは、「タバコやアルコールより害がない」という理由から大麻を合法化する国々が増えていますし、中南米では、「粗悪な非合法麻薬の乱用による青少年犯罪を抑制できる」という理由から、やはり大麻を合法化する動きが加速しています。

こうして見ると、「お酒はいいけど大麻はダメ」という日本の「当たり前」の方が、かなり「特殊」なのかもしれません。

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