ビックリワールド!世界は広い!?ウンチの味を楽しむ人々

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世の中には変わった食べ物がたくさんありますが、ウンコを使った料理ほど、日本の「常識」からかけ離れたものはありません。しかし世界には、様々な調理法によって、ウンチの味を楽しんでいる人々がいます。

糞便を濾して調味料にする

中国南部の山間、タイとの国境近くに住むトン族にはかつて、「便汁菜」という料理がありました。その作り方は次のようなものでした。

まず、牛を殺して解体します。胃や腸には当然、半ば消化された半糞便や、あとは出るばかりとなった糞便などの内容物が詰まっています。これをトンの人たちは「便汁」と呼びます。この便汁にワラの灰を加え、シュロの繊維で何回か濾過すると、黄色い液体が得られます。この液体を使った料理が便汁菜です。

代表的な便汁菜は、牛の肉を半生状態にまで焼いて薄切りにし、便汁から得られた液体、ネギ、ショウガ、ニンニク、トウガラシ、陳皮、山椒、塩で和えたものです。便汁由来の強烈な苦みが特徴的な味わいであったそうです。しかし、残念ながら現在では、「衛生上問題がある」として漢族主導の中国政府によって禁じられてしまいましたので、便汁菜はもう食べられていません。

 

糞便をそのまま調味料にする

アフリカのタンザニアに住む狩猟採集民ハツァピ族は、糞便をそのまま調味料にします。捕えた野生動物を煮る際には、獲物の腸をしごいて半糞便や糞便を取り出し、これを調味料として利用するのです。できあがった肉料理は黄色がかっていて、強い苦みとかすかな糞便臭がするそうです。

また肉を焼く際には、獲物を解体せずに直接焚火の中に放り込みます。しばらくすると「ポーン」と内蔵の破裂する音が聞こえます。やがて焼き上がると、肉をナイフで切り取って食べるのですが、このとき、破裂した腸からこぼれ出た半糞便や糞便を、肉に塗り付けて食べるのです。その強烈な糞便臭と苦みは、「えもいわれぬ味」なのだそうです。

 

糞便そのものを味わう

冒頭で、ウンコを使った料理ほど、日本の「常識」からかけ離れたものはないと書きましたが、実はこれは嘘です。日本に住む人たちも、トン族やハツァピ族に負けず劣らずウンコの味を楽しんでいます。

その代表格がアユとサンマです。いずれも、焼いたときは内蔵ごと食べるのを好む人が非常に多いです。内蔵を食べると強い苦みがしますが、それは内臓に詰まった半糞便や糞便の味に他なりません。それに、アユの塩辛「うるか」を作る際には、腸に詰まった半糞便や糞便を必ず利用します。この糞便の味こそが、うるかをうるかたらしめていると言っても過言ではありません。

また秋田県には、山ウサギの糞便を使った料理「スカ料理」がありました。山ウサギの腹を割って、糞便が詰まった状態のまま腸の両端を糸で結び、お湯で煮たり串焼きにしたりして食べたそうです。それだけでなく、糞便そのものも塩辛にして食べられていました。未消化の新芽が入っている糞便をしごき出し、1ヶ月間塩漬けにして塩辛を作ったのです。「新芽の苦味があって風味満天」だったそうです。

 

糞便料理は体にいい?

糞便を使った料理はいずれも、強い苦みを伴っているのが特徴的ですが、この苦味はどこから来ているのでしょうか? それは、胆嚢から分泌される消化液「胆汁」に由来します。胆汁には胆汁酸という物質が豊富に含まれていて、これが胆汁ひいては糞便の苦味の元となっているのです。

ところでこの胆汁酸ですが、実は薬効が認められています。胆汁酸の一種ウルソデオキシコール酸は、胆汁の分泌を促進し、胆石を溶かす効果があります。炎症を抑える働きも知られており、肝臓の機能を改善させる効果もあります。また漢方薬には、クマの胆嚢「熊胆」(ゆうたん)があり、消化器系全般の薬として珍重されています。

 

食べられないもの、食べられるもの

私たちは「ウンコは食べられない」と直感的に思ってしまいます。しかしウンコは、医学的・生理学的理由から食べられない(inedible)のではなく、文化的に食べるのを禁止されている(forbidden)だけなのです。

「ウンコは食べられない」という私たちの「常識」をいったん横に置いて、適切に調理すれば、ウンコも立派に食べられる(edible)ものになるのです。

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