インドネシア、カワイジェン火山の中にある「死の湖」

Sulfur mining at Kawah Ijen volcano, Java, Indonesia

東南アジアの中のイスラム国家であり、多くの島々から成るインドネシア。

このインドネシアに、「死の湖」と呼ばれる湖があります。他の生物が生きていく事も出来ない危険地帯ですが、多くの人々を引き寄せる「死の湖」の理由とはなんでしょうか。

カワイジェン火山とは?

インドネシアのジャワ島東部にある小型火山郡。その中の一つの火山が海抜約2774メートルの位置にあるカワイジェン火山です。

カワイジェン火山上部に存在する幅約1キロ火山活動で出来たカルデラ湖では、湖の火口付近から発生したガスが常に周辺に起ち込めています。

火山表面は硫黄で黄色く染まっており、手つかずの硫黄鉱床も存在するのです。山中には多くの硫黄鉱山があり、インドネシアの方々が働いています。

山の所々には、燃焼した為、酸化し赤味がかった硫黄も。乳白した美しいエメラルドグリーンの湖水が、湖に広がっています。

また、夜には、硫黄が自然発火した為に発生した「Blue Flame(青い炎)」と呼ばれる現象が起きます。

何故、「死の湖」と呼ばれるのでしょうか?

そもそも、カワイジェン火山は活火山です。

大小合わせて活発な噴火活動を見せており、最近だけでも1993年、1994年、1999年、2000年、2001年、2002年と頻繁に水蒸気噴火の報告がされています。1817年には、周辺の村落へ大規模なマグマ噴火による噴火被害とその被害に関係する水害が発生し甚大な被害を記録しています。

火山活動があるからこそ、火口付近にカルデラ湖が存在するのですが、その湖水の水質自体も大きな問題があるのです。この湖水には、超高濃度であるpH0.1の硫酸が溶け込んでいるという危険な「硫酸の湖」。

当然ですが、湖だからといって、水遊びなんて行おうものなら即死です。ジュースの缶を湖の中に投げ入れれば、1時間程度で消えてなくなると言われています。

そして、周囲に起ち込めるガスは、硫黄を含んだ有毒ガスであり、吸い込めば呼吸困難になり、最悪の場合は死ぬ事も。600度以上の熱を持った硫黄が噴出する噴出孔も至る所に存在しており、湖周辺には動物は生息していません。

しかし、そんな環境の中でも、この火山には数百名ものインドネシア労働者の方々が働いています。
Basket sulfur, volcano in Indonesia

このカワイジェン火山は、毎日20t程度の硫黄を輩出する採掘現場でありインドネシアでも最大規模の硫黄鉱山。硫黄を採掘している彼らは、防護服に身を包み、フィルタの有るガスマスクを装着した上で、天秤棒を肩に担ぎ大量の硫黄を運んでいます。噴出孔から出る硫黄は600度以上であり、時間が経過し冷えた硫黄を人力で運び、下山していくのです。採取した硫黄は量り売りな為、重量のある黄色やオレンジ色の硫黄を担ぎ、計算する小屋まで持っていくのはかなりの重労働。

火山中腹には、採掘労働者の為の山小屋があり、寝泊りしながら過酷な労働に従事しているのです。1976年に49人、1989年には25人のが採掘労働者の方が高濃度ガスの噴出が原因で死亡しています。彼等は有毒ガスを避ける為に、風の向きを考えながら働かなければなりません。

そんな所に多くの人が居る理由

硫黄鉱山に居る採掘労働者の方々の一番の理由は、当然、「お金」です。
硫黄は医薬品や化粧品などに必要な素材で需要が高く、インドネシアの重要な産業の一つです。需要と危険があれば、その仕事は高収入になるのが世界共通。町での労働よりも、この硫黄鉱山では数倍の所得が得られるのです。

そして、もう一つの団体がこのカワイジェン火山周辺には存在します。
「観光客」です。

インドネシアは多くの歴史的建造物の他に、セブ島やジャワ島といった人気観光・リゾート地。そんな観光ポイントの中に組み込まれているツアーも多くあるのです。いくら危険であっても、エメラルドグリーンのカルデラ湖、黄色の岩肌を持った鉱山、そして特に夜に発生する「Blue Flame」は美しく、人々を引き付けます。

世界的なメディアであるアメリカのCNNでは、「世界の「最も絵になる」火山トップ10」の中にインドネシアのカワイジェン火山がランクインされました。充分な用意をしても見るべき価値の有る絶景なのです。

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