トルマリンについて学ぼう

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今回は数ある鉱物の中からトルマリンにスポットライトを当てて解説したいと思います。トルマリンといえば昨今の健康ブームでマイナスイオンが発生するとして取り上げられたり、アクセサリーにも盛んに活用されたりしています。それではトルマリンとはどんな石なのかというところからまず見ていきましょう。

1.トルマリンってどんな石?

トルマリンというのはホウ素を主な構成元素とする珪酸塩鉱物のグループ名です。主成分としてどのような元素が含まれるかによって別々の鉱物に分かれます。一番産出が多いのは鉄電気石で、ナトリウムと鉄を含む黒い電気石です。

そしてリチウムを主成分としているものがリチア電気石(エルバイト)で、透明で美しいものは宝石になり、10月の誕生石として有名です。エルバイトという名前の由来はイタリアのエルバ島で発見されたことによります。
トルマリン

リチア電気石は色も多彩で、どんな色かによってそれぞれ呼び名がついています。例えば赤色のルベライト、青色のインディコライト、緑色のベルデライト、そして、水色のパライバトルマリンといった具合です。無色のものもありアクロアイトと呼ばれていますが、天然のものは非常に希少です。これはアメリカのカリフォルニア州などで産出されます。さらに1個の結晶が2つの色を呈していることもしばしばあり、このようなものはバイカラートルマリンと呼ばれています。
ウオーターメロントルマリン
また、結晶を輪切りにすると内部がピンクで外側が緑色となっているものはウォーターメロン・トルマリンと呼ばれています。

2.トルマリンの電気的性質

トルマリンは電気石(でんきせき)とも呼ばれることは皆さんもご存じだと思いますが、これはトルマリンの結晶に熱や圧力を加えると電気を帯びることからそう呼ばれています。ここで電気と言っているのは静電気のことです。トルマリンそのものは非常に電気を通しにくい絶縁体ですが、柱状結晶の両端がプラスとマイナスに異なった電極を持つため、加圧・加熱することで帯電するのです。

そして熱を加えると帯電する性質を焦電性、圧力を加えると帯電する性質を圧電性といい、トルマリンにおける圧電性は1880年にキュリー兄弟によって発見されました。

一方で焦電性については圧電性よりもずっと前に発見されていたと言われています。加熱すると磁石のように埃や灰を引き付ける不思議な性質から、トルマリンは「セイロン磁石」とも呼ばれていました。

ちなみに宝石店のショーケースで最初に埃をかぶる宝石はトルマリンだと言われています。なぜでしょうか?照明によって暖められたトルマリンが帯電し、埃を集めてしまうからです。昔のアムステルダムの宝石商はこのトルマリンの帯電の性質を利用して、刻みタバコの灰を吸い取るのに使っていたと伝えられています。

3.トルマリンの健康効果

トルマリンについては様々な健康効果があると言われています。よく言われるのはマイナスイオンを発生し精神的・肉体的にリラックス効果がある、有害な電磁波を吸い取る、遠赤外線を発するなどといったところですが、科学的根拠は残念ながらないようです。

4.大騒動を起こしたトルマリン

それでは最後に、大騒動を巻き起こし訴訟にまで発展したトルマリンの話をしたいと思います。パライバトルマリン

それはトルマリンの中でも非常に評価の高いパライバトルマリンにまつわる話で、1989年にブラジル北東部のパライバ州で鮮やかなネオンブルーの宝石質のトルマリンが採掘されたことに端を発します。このトルマリンがアメリカのツーソンミネラルショーに展示されたところ瞬く間に人気を呼び、産出地の名前を冠してパライバトルマリンと呼ばれるようになったのです。

しかしパライブトルマリンはその美しさと希少価値のために採掘権を巡るトラブルの原因となってしまい、これが相次ぐ訴訟にまで発展。鉱山がまともに稼働したのは1991年までで、その後採掘が再開されますが、鉱脈が枯渇してかつてのような大きな結晶は見つかっていません。

現在はナイジェリアやモザンビークからも、このパライバトルマリンと同じ色合いのトルマリンが発見され流通しています。なお、精密な化学分析の結果、パライバトルマリンの美しいネオンブルーの発色は銅イオンによるものであることが分かっています。

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