メソポタミア文明まで遡る印鑑!?日本ではサインの代わりに印鑑を使う理由とは!!

印章の用途

印章の用途は色々とありますが、大別すれば証明のために実用品として用いられる印章と、印影を芸術として鑑賞するための印章があります。

まず実用品として用いられる場合ですが、個人を認証するものとして実印・銀行印・認印があり、市区町村で印鑑登録するのが実印、金融機関での口座開設の際に届け出るのが銀行印、届出を特に必要としないのが認印です。なお認印は苗字のみが彫られた既製品が多く、三文判とも呼ばれます。

また、法人も個人が印鑑登録するのと同様に代表印を登録する必要がありますが、個人の場合と異なり法務局で、設立登記をするときに印鑑登録します。代表印には慣例上丸印が用いられることが多いです。丸印の印面は二重丸になっていて、内側の丸には「代表取締役印」などの役職名が、その外側を囲むようにして法人名が刻されています。そして見積書や請求書、領収書など、会社で日常的に発行される書類に捺印するには慣例上角印が用いられます。角印は会社における「認印」にあたり、「社判」ともいわれます。代表印に銀行印、角印、割印を加えた四本を法人印といい、印章店ではこの四本にさらに小切手用のゴム印を加えてセット販売しているのが通例です。

一方、芸術として鑑賞される場合ですが、これには落款印や遊印があります。これらは書画の完成の証しに押印する印章ですが、真贋鑑定の材料ともなります。ちなみに落款印の「落款」というのは「落成鑑識」の略で「出来上がったしるしをいれる」という意味があり、自分の作品であることを示し作品を引き立たせる意味があります。

そして落款印を書画作品に押す場合には、「引首印(関防印)」・「姓名印」・「雅号印」の三種類(三顆一組という)の印章を押すのが正式とされています。引首印は作品の右肩に押す短冊型の印章です。書きはじめの証しあるいは作品の締まりをよくするための飾りとして押印するもので、座右の銘や好きな格言を2~3文字で刻したものです。姓名印は姓名を刻した印章で左下に押印します。雅号印は雅号を刻した印章で姓名印の下に押印します。また、遊印(押脚引)は作品の右下などの空白部分に飾りとして押印される印章です。

印章に使用される素材

印章に使用される素材を「印材」と呼びますが、実に様々な素材があります。主なものを挙げると金属、牙や骨、石、木材といったところです。それでは以下で1つ1つ詳しく見ていきましょう。

①金属 金や銀、青銅なども使われますが、最も流通しているのはチタンの印章です。チタンは半永久的に摩耗せず、またアレルギーを起こしにくい素材として人工骨・人工歯根・心臓ペースメーカー等の医療器具にも使用される生体適合性が高い金属です。ただし落とすと凹むことがあるので注意が必要です。

②牙や骨 象牙、牛や水牛の角、鯨の骨などが使われますが、中でも象牙は古くから最高級の印材として珍重されています。象牙は象の門歯が発達したもので、主成分はカルシウムです。ワシントン条約により輸入禁止となり、その後一時的に輸入が解禁されたものの非常に希少価値の高い素材となっています。なお、国内で象牙を取り扱うことができるのは経済産業省に認定された特別な業者のみです。

ところで象牙は部位によりランク付けされているのをご存知でしょうか。一概には言い切れませんが、一般的には中心・先端に近づくほど高級とされています。象牙の中で最も密度の高い中心部分を使ったものは「芯持ち」と呼ばれ大変貴重です。もう1つ貴重なのが「日輪」と呼ばれるもので、これは象牙の中心部分を横に採取し木材の年輪のような模様が入ったものです。

③石 印材に使われる石としては瑪瑙(めのう)、水晶などの他、「中国四大印材」と言われる青田石、寿山石、巴林石、昌化石があります。中国四大印材については独立の章を設けて後述します。

④木材 印材に使われる木材としては柘(つげ)、黒檀、紫檀などがありますが、最も一般的なのは柘の印章です。柘は木目が緻密で美しく彫りやすく、また比較的安価なため非常に重宝されている印材です。ただし、柘は木材なので、朱肉の油分を吸う度に柔らかくなり枠の部分などがもろくなるという欠点があります。そこで使用後にこまめに朱肉を拭き取ってあげることが長持ちの秘訣です。なお、鹿児島県産の薩摩本柘が最高級品とされています。

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